#FirstPersonStories

Apply for support
A selection of #FirstPersonStories © European Endowment for Democracy
Back to #FirstPersonStories

Тарас Прокопишин

26 October 2020

The Ukrainians

Социолог по образованию, он стал медиа-менеджером и основал один из самых захватывающих медиа-проектов Украины - получившую многочисленные награды медийную экосистему с миссией реализовывать положительные социальные изменения.

Тарас Прокопишин - молодой человек с глобальными амбициями. Прокопишин, недавно включенный в список Международной ассоциации СМИ (INMA) "30 до 30"  за 2020 год, является генеральным директором медиапроекта The Ukrainians, который он называет "медиаэкосистемой", состоящей из четырех отдельных брендов, бренд-студии и образовательных проектов. Он намерен создать в Украине медиакомпанию мирового уровня.

29-летний львовянин вместе с двумя друзьями-медийщиками основал The Ukrainians в 2014 году после протестов на Майдане и украинской революции Достоинства. Социолог по образованию, он задумал тогдашний блог как своего рода средство изменения социального поведения молодых украинцев.

Выход за рамки дискурса жертвы

"Мы хотели выйти за рамки "дискурса жертвы" в украинских СМИ и обществе в целом. Если украинец становился успешным, его автоматически считали коррумпированной и нечестным человеком. У молодежи часто возникало чувство апатии. Они хотели изменить свою жизнь к лучшему, но не хотели брать на себя ответственность. Мы же хотели изменить этот дискурс рассказывая об успешных украинцах, которые могли бы служить примером для остального общества. Мы хотели показать, что этих людей не стоит ни в чем подозревать; они честные и ответственные граждане, которые хотят сделать нашу страну еще лучше", - объясняет он.

Решение команды было простым, но остроумным. Каждую неделю они публиковали длинное интервью с успешным украинцем. Каждая история была проиллюстрирована крупноформатными фотографиями высокого качества. Финансировали проект этого блога они за счет своих студенческих стипендий.

"Во время интервью мы каждый раз ставили гостям те же вопросы: Вы успешный человек? Что для вас значит успех? Почему мы должны брать на себя ответственность за свои действия? Что для вас значит честность? Мы ожидали, что эти люди не будут приравнивать успех к деньгам, и хотели, чтобы наша аудитория тоже это поняла. Рассказывая о историях их успеха, мы хотели показать, что что каждый в нашем обществе может добиться позитивных изменений в нашем обществе. Мы хотели бороться со стереотипами и выстраивать ролевую модель нового гражданина Украины: некоррумпированного, небезразличного и активного", - объясняет Прокопишин.

Шесть лет назад он вместе с соучредителями собирал информацию и записывал эти интервью в свое свободное время. Позже они опубликовали две книги интервью, которые разошлись тиражом в несколько десятков тысяч экземпляров. Но только решение заниматься этим профессионально, принятое восемнадцать месяцев спустя, положило начало тем успехам, которыми эта многопрофильная медиакомпания пользуется сегодня. Через краудфандинговую кампанию они собрали 130 000 гривен (менее чем 7000 евро) для финансирования разработки нового веб-сайта, который они используют до сих пор, - мизерная сумма, по признанию Прокопишина, казалась фантастической суммой денег в то время.

Подготовка почвы для создания медиакомпании мирового уровня

Прокопишин - человек со стратегическим видением. В интервью ЕФД он рассказывает, что видит миссию своей компании в осуществлении социальных изменений с помощью инструментов журналистики. "Мы стремимся быть влиятельными, ориентированными на качество и мы работаем над созданием медиакомпании мирового уровня", - говорит он.

Сегодня интервью-лонгриды с высококачественными фотографиями остаются центральным направлением деятельности многогранного медиапроекта The Ukrainians. Отмечен многими наградами, бренд The ​​Ukrainians продолжает фокусировать внимание важности социальной инициативы и ответственности, рассказывая истории индивидуальных и коллективных инициатив, которые формируют современную Украину. Контент ориентирован на образованную городскую молодежь - людей, которых Прокопишин идентифицирует как ключевых лиц, имеющих влияние на события, людей, которые могут создавать настоящие изменения в обществе, если им дать правильные инструменты. Эти рассказы направлены, по его словам, на "мотивацию молодежи и развитие ее интеллектуального потенциала".

В 2018 году веб-сайт расширился, включив в себя ряд смежных продуктов, которые все имеют свою особую социальную миссию. Сейчас запущено также онлайн-журнал Reporters, специализирующийся на художественных репортажах. Также есть Creatives, где представлены интервью с лидерами креативной индустрии Украины. Компания также работает с коммерческим сектором и общественными организациями в спецпроектах, но Прокопишин с командой соглашается работать только с социально ответственным бизнесом.

Новым продуктом стал проект Новости здорового человека, контент которого направлен на более молодую и менее карьерно-ориентированную аудиторию, цель которого - мобилизовать молодых людей, которые обычно не интересуются политикой. В дополнение к сайту, они ежедневно публикуют около 7 новостей в социальных сетях с новостями о событиях в области культуры, науки и техники, музыки, а также новости о коррупции и политику. "Это "здоровые" новости, которые не отталкивает молодежь, но также имеет социальные цели", - говорит он.

Подготовка будущих журналистов

Компания сотрудничает с факультетами журналистики многих вузов и предлагает программу стажировки для студентов. Некоторые из этих бывших стажеров присоединились к коллективу компании, состоящему из 20 человек и сейчас базируется во Львове и Киеве, а остальные начали работать в других медиаизданиях. Тарас Прокопишин надеется, что их опыт работы в The Ukrainians станет определяющим на процесс их формирования как будущих журналистов.

Он признает, что грант от ЕФД предоставил его медиагруппе важное промежуточное финансирование в критический момент развития компании, поскольку перед ними внезапно возникла проблема нехватки финансирования в то время, когда они создавали то, что он называет "командой мечты". Он подчеркивает, что его персональные награды, такие как премия от INMA в 2020 году, попадание в список молодых лидеров Украины "Top 30 Under 30" от издания Kyiv Post, и выход в финал Премии имени Георгия Гонгадзе в 2019 году - это все является признанием высокого профессионального уровня его команды.

Как руководитель медиаиздания, которое уделяет больше внимания качеству, чем количеству, Прокопишин считает, что, хотя сейчас донорская поддержка имеет решающее значение для дальнейшего существования компании, взаимоотношения компании с читателями являются ключом к ее будущей экономической стабильности. Он признает, что резкое падение доходов от рекламы во время весеннего всплеска пандемии Covid-19 помогло ему еще больше осознать важность этих отношений.

Первая программа медиа-членства в Украине

"Для нас наши читатели являются нашими союзниками в процессе создания медиа, которое может инициировать социальные изменения. Мы первыми из украинских медиа начали программу членства, которую запустили ее в разгар карантина Covid-19. Участники и участницы нашего сообщества не просто помогают финансировать нас, но и помогают своим социальным капиталом, контактами, временем и энергией. Они поддерживают нашу миссию. И для таких членов мы предоставляем особые услуги, например билеты на онлайн-фестиваль The Ukrainians Festival. Мы никогда не будем устанавливать платный доступ и никогда не будем использовать баннерную рекламу. Мы всегда будем обеспечивать максимальное удобство пользования для читателей", - говорит он.

Он признает, что The Ukrainians это "проект эго жизни". "Я живу этой работой. Я осознаю, какой силой мы обладаем для того, чтобы влиять на Украину, украинский медиарынок и развитие демократии в нашей стране. Среднее время чтения наших спецпроектов - более 10 минут, и 70 процентов читателей дочитывают эти тексты до конца. Если нам удастся сделать так, чтобы наши читатели тратили свое время на то, чтобы прочитать одну из наших статей, а не зря листать ленту новостей, то для нас это уже будет мини-победой и небольшим шагом в достижении нашей цели из делания социальных изменений", - говорит он напоследок.

 

Stay in touch

Sign up for all the latest news, stories and events straight to your inbox.